Ook zichzelf

Papa kraamt mee

Vaders worden meer betrokken bij de kraamtijd, maar er is nog veel te winnen.

‘Die eerste week loop je toch alleen maar in de weg’, horen we vaak, of ‘mannen hebben niets met die hele kleine baby’s’. Jammer, want de aanwezigheid van vaders is hartstikke belangrijk, juist die eerste periode, meent ook pedagoog Krista Okma.

Valse start

Echt eerlijk begint het niet, de taakverdeling tussen ouders. De moeder draagt negen maanden lang het kind en maakt allerhande hormonen aan die de band tussen haar en haar baby versterken. De vader krijgt een paar dagen verlof en verlaat daarna het nest (noodgedwongen) weer. Over een paar jaar wordt dit (als de wet wordt aangenomen) anders; dan blijven vaders maar liefst zes weken thuis. En dat heeft veel voordelen voor de band tussen vader en kind.

Hechting

‘Hormonale hechting’, zo noemt pedagoog Krista Okma het proces waarbij de band tussen moeder en kind ontstaat. ‘Bij mannen is dat er niet automatisch, maar het is wel aan te wakkeren door veel fysiek contact met het kind te hebben tijdens de eerste dagen na de bevalling.’ Overigens betekent dit niet dat de band voorgoed verknald is als de vader er in die periode niet is. ‘Er zijn nog genoeg momenten waarbij de hechting gestimuleerd wordt, maar het blijft belangrijk om er als vader vroeg veel bij te zijn.’ Sterker nog: de natuur wil dit. Het is namelijk niet toevallig dat pasgeborenen meer op hun vader lijken dan op hun moeder. Zo zullen vaders meer geneigd zijn om in de buurt te blijven.’

Het is niet toevallig dat pasgeborenen meer op hun vader lijken dan op hun moeder.

Moeders weten ook niet alles

Niet alleen voor het kind; ook voor de moeder én de relatie is het wel zo prettig als je vanaf het begin met zijn tweeën bent. ‘De transitie naar het ouderschap is gigantisch. Het is heel belangrijk dat je dat proces samen doormaakt. Dat je elkaar ondersteunt, vasthoudt, en twijfels en vragen deelt.’ Het argument ‘maar er is toch al kraamzorg’ veegt Okma van tafel. ‘Dat is niet hetzelfde. Je bent samen het avontuur aangegaan, dus ook die eerste weken doe je samen. Juist als de kraamhulp er is. Twee weten en onthouden meer dan één. Vaders kunnen ook vragen stellen. En wat veel mensen vergeten: moeders vinden die eerste weken ook spannend. Die weten ook niet alles.’

Vertrouwen

Overigens is er voor de moeders nog meer te leren. Vaak vinden zij het moeilijk om de zorg uit handen te geven, zelfs aan de vader. ‘Vrouwen die zich daarin herkennen, moeten meer vertrouwen krijgen in hun man. Dat vertrouwen zal groeien als de vader veel in de buurt is, maar de moeders moeten dit ook uitspreken naar hun partners. Hij vertrouwt erop dat jij een goede moeder bent, andersom moet dat ook zo zijn. Maar dat wil hij wel graag van je horen.’

Team

En wat te denken van de mannen die simpelweg verklaren dat ze niet zoveel met baby’s hebben? ‘Dat kan. Er zijn ook vrouwen die niet zoveel met baby’s hebben. Maar er moet wel iets gebeuren; je kan je kind moeilijk laten liggen. Je bent samen een team, vanaf het begin. Daarbinnen kan je kijken wat er bij jou past, en wat bij je partner. Vindt hij het niet leuk om de baby aan te kleden? Ga dan wandelen met de baby op zijn borst in een draagzak. Dat is ook contact. En wie vindt dát nou niet leuk.’

Nienke Blokhuis (34) woont in Amsterdam met Is (4), Gidus (1) en Stijn (36).

De kraamzorg zit erop, en misschien schrik je daar een beetje van. Want hoe moest het ook alweer allemaal? Hopelijk stelt dit artikel je een beetje gerust.
Heeft je baby z’n ritme nog niet helemaal gevonden? Babyfluisteraar Stephanie Lampe geeft tips bij aanhoudende huilbuien.

Hoe zien jullie de rol van de vader in de kraamtijd?

Loading ... Loading ...